Alternative Beziehungen 101


Offene Beziehungen: Ein Mann kommt mit dem zurecht, was die Welt von seinem Lebensstil hält. Es ist ein perfekt gestochener Abend im Sommer 2007, und Carrie und ich schlummern in einem der squishy Kabinen im hinteren Teil einer dunklen Pittsburgh Pub namens Le Mardi Gras. Jeder, der mit der Nachbarschaft vertraut ist, wird Ihnen sagen, dass es eine ziemlich ernste Alkoholbar ist, vor allem, weil die Getränke stark genug sind, um lächerlich zu sein.

Offene Beziehungen: Ein Mann kommt mit dem zurecht, was die Welt von seinem Lebensstil hält.

Es ist ein perfekt gestochener Abend im Sommer 2007, und Carrie und ich schlummern in einem der squishy Kabinen im hinteren Teil einer dunklen Pittsburgh Pub namens Le Mardi Gras. Jeder, der mit der Nachbarschaft vertraut ist, wird Ihnen sagen, dass es eine ziemlich ernste Alkoholbar ist, vor allem, weil die Getränke stark genug sind, um lächerlich zu sein.

Außerdem scheinen die Barkeeper niemanden zum Feierabend hinauszuwerfen. Der Platz hat ein bisschen Club-Feeling, denn fast jeder ist Stammgast. Aber Carrie und ich kommen nicht allzu oft hierher - nur am Ende jener Nächte, wenn wir uns besonders unartig oder unmoralisch fühlen. Ich schätze, das liegt zum Teil daran, dass hier eine seltsame Energie herrscht, die fast dekadentes Verhalten anzuregen scheint. Und außerdem würden die meisten Leute, die wir kennen, nicht tot aufgefasst werden, was die ganze Erfahrung wie eine geheime Flucht aussehen lässt - eine Atempause von der hassenswerten sozialen Hierarchie in Pittsburghs wenigen Hipster-Bars, wo alle anderen richten , genau wie eine Cafeteria in der High School.

Carrie und ich haben in letzter Zeit viel herumgeschlichen. Und um ganz ehrlich zu sein, fühlt es sich auf eine unerlaubte Art und Weise abenteuerlich an. In der Tat begann all dies wegen Carries Freund. Irgendwie. Es ist eine komplizierte Geschichte, aber ich denke, es ist es wert, erzählt zu werden. Denn wenn ich in den letzten Jahren etwas über alternative Partnerschaften gelernt habe, dann ist das: Kaum jemand in diesem Land scheint etwas von ihnen zu verstehen. Und persönlich denke ich, dass sie eine sehr wertvolle und sehr wichtige Lektion erteilen. Auf jeden Fall ist das eine Geschichte, die meiner Meinung nach einen ziemlich guten Job macht, um ihren Wert zu veranschaulichen. Und hier ist der große Schocker: Es hat fast nichts mit Sex zu tun.

Carrie und ihr Freund haben eine offene Beziehung. Sie sind seit sechs Jahren zusammen und die Partnerschaft ist seit etwa fünf Jahren offen. Aber wie bei den meisten Kopplungen ist ihre Beziehung weit davon entfernt, schwarz und weiß zu sein. Mit anderen Worten, es ist kompliziert. Zum einen hat ihre Anordnung eine überraschende Anzahl von Regeln. Kein Verlieben zum Beispiel. Kein Lügen darüber, wen Sie sehen oder wann oder in welcher Eigenschaft. Und da Pittsburgh eine kleine Stadt ist, in der jeder die anderen zu kennen scheint, haben sie auch zugestimmt, dass es bei Verabredungen in der Stadt keine Paraden geben wird - bitte diskret.

Carries Freund führt sein eigenes Geschäft in der Konstruktion Als sie sich zum ersten Mal dazu entschlossen, ihre Beziehung zu öffnen, wurde es einvernehmlich klar, dass die Angestellten nicht in die intimen Details des Sexuallebens ihres Chefs eingeweiht waren, oder in das Sexualleben der Freundin des Chefs. All das ergab für mich einen guten Sinn, und wenn Sie jemals den Unmut gehabt hätten, ein oder zwei Stunden bei einem Baucrew zu verbringen, sollte das auch für Sie sehr sinnvoll sein. Ich denke, es ist ziemlich klar, dass Ihre durchschnittliche Hammer-und-Nagel-Streitmacht es schwer haben wird, den Boss zu respektieren, sobald er erfährt, dass die Freundin des Bosses gelegentlich Sex mit anderen Männern hat. (Und andere Frauen.)

Aber trotz all der Regeln ist es eine Tatsache, dass Carrie und ich in letzter Zeit keine sehr gute Arbeit geleistet haben, etwas Diskretes zu tun. Wir haben uns zum Beispiel mitten am Tag in Restaurants getastet. Einmal brachten wir eine promiskuitive Freundin in diese Bar mit, und nach ein paar Runden wischten wir uns abwechselnd ab und leckten sich gegenseitig die Gesichter und die Lippen. Und ja, ich verstehe, dass betrunkene Darstellungen sexueller Zuneigung in den Bars größerer Städte nicht immer den Kopf verdrehen. Aber sie tun es ganz sicher in unserem. Und leider hat Carries Freund in letzter Zeit von seinem Freund und seinen Kollegen Berichte über unser Verhalten in der Öffentlichkeit erhalten, und er ist nicht glücklich. "Yo!" Seine Freunde haben es gesagt. "Wer ist dieser Kerl, den ich überall in der Stadt sehe, witz'm Mädchen? Sie waren alle übereinander, cuz! Mitten in der Bar!"

Und genau das ist der Grund dafür, dass alternative Beziehungen oft so schwer aufrechtzuerhalten sind. Es ist der gleiche Grund, warum schwule Männer und Frauen manchmal ihr ganzes Leben lang im Schrank bleiben: Andere Leute verstehen das nicht. Oder vielleicht sind andere Leute nicht einverstanden, oder vielleicht fühlen sich andere Menschen innerlich zerrissen, wenn sie jemanden sehen, der sich mit seiner eigenen Einzigartigkeit arrangiert hat, besonders wenn diese Einzigartigkeit nicht unbedingt hübsch ist.

Das weiß ich Menschen sind von Natur aus neugierig und wissenssuchend. Es ist verständlich, dass fast jeder neugierig wird, nachdem er von einem Paar erfahren hat, das nicht monogam ist. Aber als Bürger einer gebildeten Gesellschaft und einer gut entwickelten Kultur wissen wir auch verdammt gut, dass diese intimen Details uns nichts angehen. Wir wissen, dass das Ausspionieren eine Entscheidung ist, die nur ein Kind treffen würde - oder ein Erwachsener mit dem Verstand eines Kindes. Unglücklicherweise scheint Amerika in zunehmendem Maße in der Lage zu sein, genau diese Art von Erwachsenen zu produzieren.

Und was ist mit jenen Leuten, die auf Carrie getobt haben? Diese vermeintlichen Freunde, die es auf einen Schlag schafften, ihren Freund nicht nur zu demütigen, sondern auch die gesunde Beziehung zu ersticken, die Carrie und ich zu erkunden versuchten? Haben sie sich dafür entschieden, zu schnüffeln, weil sie wirklich auf Carries Freund aufgepasst haben? Oder waren sie vielleicht neidisch - vielleicht sogar ein wenig wütend -, eine attraktive Frau zu sehen, die ihre Sexualität ohne Entschuldigung oder Entschuldigung so freizügig zur Schau stellte?

Was auch immer der Grund sein mag, es gab Details über unser Arrangement Sie wussten es. Zum einen war Carries Freund sich meiner Anwesenheit in ihrem Leben sehr bewusst. Immerhin verbrachte ich mindestens ein oder zwei Mal die Woche in seinem Haus. Während der ersten paar Monate unserer Werbung erwähnte er, dass Carrie oft glücklicher schien, nachdem sie den Tag mit mir verbracht hatte. Er scherzte, dass ich so etwas wie ein Gegenmittel gegen die Depression war, an der sie seit Jahren litt. Und weil er sie wirklich liebte und für sie sorgte und daran interessiert war, etwas anderes als sein eigenes Ego zu schützen, ermutigte er uns tatsächlich, weiterhin Zeit miteinander zu verbringen. Was glaubst du, was diese sogenannten Freunde denken würden, wenn sie davon wüssten?

Zufällig ist Carries Freund jetzt nicht mehr auf dem Bild. Er ist seit einer Weile. Die Geschichte, die Sie gerade gelesen haben, fand vor ungefähr einem Jahr statt, und im Jahr danach hatte ich Dutzende von Gesprächen mit allerlei verschiedenen Leuten über die offene Beziehung, die Carrie und ich jetzt zusammen erkunden. Ich habe ausführlich mit engen Freunden und Freunden von Freunden darüber gesprochen. Ich habe es sogar während völlig unpassender Zeiten mit zufälligen Bekannten und mit perfekten Fremden angesprochen.

Und während ich als erster zugeben werde, dass diese zwanglosen Gespräche keineswegs als irgendeine Art wissenschaftlicher Beweise gelten, kann ich das Ich glaube nicht, dass ich mich unwissentlich in eine eher einzigartige soziologische Position begeben habe. Denn obwohl ich sicherlich nicht behaupten würde, ein Experte auf dem Gebiet des abweichenden Sexualverhaltens zu sein, werde ich sagen, dass es mir gelungen ist, genau zu begreifen, was wir als Amerikaner über die Praxis denken offener Beziehungen oder über alternative Beziehungen im Allgemeinen. Und obwohl ich nicht zu sehr darauf eingehen möchte, denken wir anscheinend Folgendes: Sie sind moralisch korrupt. Sie sind beschämend und unanständig. Um es einfach auszudrücken, sie sind einfach nur schlecht.

Wenn Sie denken, dass ich es falsch verstanden habe, verbringen Sie fünf Minuten damit, durch die Kommentare zu blättern, die am Ende meiner Eröffnungs-Kolumne "Ehe ohne Monogamie" gepostet wurden. Ein Leser namens Anna zum Beispiel beschreibt Carrie und mich als "beide verzweifelt naiv", nennt uns "wertlose Stücke Mist" und sagt: "Ich denke, diese Leute sind gemein." Noch ein anderer Leser ging so weit, Carries MySpace-Seite aufzuspüren. Dann schickte er eine E-Mail an ihr Konto, in der er seinen Wunsch äußerte, dass sie für immer in der Hölle verbrennen sollte.

Aber was diese zufälligen Voyeure ganz offensichtlich nicht verstehen, ist, dass in den allermeisten Fällen diejenigen von uns in offene Beziehungen involviert sind keinesfalls zu jeder Tages- und Nachtzeit nackt von den Kronleuchtern schwingen. Wir tauchen nicht jeden Freitag und Samstag nach der Arbeit kopfüber in eine sich windende Gruppenorgie. Wir sind nicht unbedingt in der Praxis, vollkommene Fremde im Männerzimmer eines dunkel beleuchteten Clubs zu vögeln. Und die meisten von uns schnorren nicht regelmäßig Koksstangen von den fremden Teilen. In der Tat bestand für mich in einer offenen Partnerschaft nicht nur zufälliger Sex, sondern auch eine unglaublich intensive emotionale Bildung. Ich habe gelernt, meine Gefühle der Eifersucht auf eine Art und Weise einzufangen, die ich nie für möglich gehalten hätte. Ich habe gelernt, sehr viele meiner Gefühle zu meistern.

In der Tat, wenn du meine zwei früheren Marriage Without Monogamy-Kolumnen gelesen hast, mag das eine Überraschung sein, aber von Zeit zu Zeit fühlt es sich komisch und unbeholfen an, in der Beziehung zu sein, in der ich mich befinde.

I Ich gebe zu: Es ist nicht immer einfach. Und doch war es auch nie langweilig. Aber es hat sich absolut immer gelohnt. Ich denke immer noch darüber nach, wie viel ich über mich und über die Art und Weise, wie die Welt funktioniert, in so kurzer Zeit gelernt habe.

Einer meiner absoluten Lieblingsschriftsteller ist ein Kriegsberichterstatter und Reisebegleiter der Journalist Robert Young Pelton, und er erklärte mir einmal während eines Interviews, dass er sehr absichtlich ein Leben mit extremen Risiken und Schwierigkeiten führt. "Wenn du nicht ständig als Person lernst", sagte er mir, "dann wächst auch du nicht als Person. Und wenn du nicht als Person wächst, was ist dann der Sinn, am Leben zu sein?"

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