Ich fand wahre Liebe ... Einmal hörte ich auf, meinen Freunden zu hören


Die Meinungen anderer Leute haben mich zu einer Schuld beeinflusst. Dann fing ich an mich selbst zu vertrauen. Ich traf Dan in einer Bar in London, wo ich nach dem College ein Jahr lang arbeitete. Ich zerschmetterte eine private Geburtstagsfeier mit meinen Mitbewohnern, und wir machten uns auf den kostenlosen Essenstisch, wo auch Dan stationiert war.

Die Meinungen anderer Leute haben mich zu einer Schuld beeinflusst. Dann fing ich an mich selbst zu vertrauen.

Ich traf Dan in einer Bar in London, wo ich nach dem College ein Jahr lang arbeitete. Ich zerschmetterte eine private Geburtstagsfeier mit meinen Mitbewohnern, und wir machten uns auf den kostenlosen Essenstisch, wo auch Dan stationiert war. Er und ich banden uns über amerikanische Schieberegler und unsere Enthusiasmuspräsenzen - er kannte den Geburtstagskind auch nicht - und er kaufte mir drei Drinks, bevor die Nacht vorüber war. Dan war schüchtern, vornehm sogar, und obwohl wir bald unzertrennlich wurden - wir trafen uns im Kensington Park zum Spazierengehen und nach Feierabend mit einem Glas Bier - tanzten wir in dieser Schwebe von mehr als Freunden, aber noch nicht geküsst.

Ungefähr zwei Wochen nachdem wir uns getroffen hatten (und nach ungefähr sechs Nicht-Terminen), schlossen wir uns einigen meiner Freunde in einer Bar an. Einer von ihnen sagte: "Oh, ich habe mich gefragt, warum Sie nicht mit ihm ausgehen, aber jetzt sehe ich ... er ist Glatzenbildung." Dann meldete sich ein anderer, um zu sagen, dass sie nie mit jemandem kürzer ausgehen konnte als sie. "Wir gehen nicht miteinander aus", beeilte ich mich zu erklären. "Wir sind nur Freunde." Das war es für Dan.

Nach einem Jahr verließ ich London, um nach New York zu ziehen, und ich traf Dan, um sich zu verabschieden. Wir machten eine dieser Umarmungen, und ich fühlte so einen Stich des Bedauerns - wir hätten etwas mehr haben sollen als wir.

Wir leben in einer Kultur des Crowdsourcing. Ich kaufe mir selten ein T-Shirt, ohne ein Bild zu schicken, und frage, was sie denkt. Aber ein Kleidungsstück zurückzulegen, weil sie mich daran erinnert, dass es nicht meine Farbe ist oder dass der Schnitt für meinen Körper falsch ist, ist anders als einen perfekt liebenswerten Typ zu werfen, mit dem ich wirklich etwas Besonderes haben könnte, einzig basierend auf dem Kommentar eines Freundes . Zu lange, wenn ich darüber nachdachte, ob ich mit jemandem ausgehen sollte, sagte meine innere Stimme etwas wie: "Nun, Ich bin in ihn. Aber wie werden sich alle anderen fühlen?" Und es war nicht nur Dan, den ich verpasste.

Da war Ethan, den ich abgeworfen habe, als ich bemerkte, dass meine beste Freundin bei seinen Witzen die Augen verdrehte. Und Joe, der nach einem Strandtermin den Stiefel bekam, veranlasste meine Freundin Rachel, sich zu fragen, wie ich mit so einem haarigen Rücken umgehen konnte. Diese Jungs waren vielleicht trotz der Kommentare meiner Freunde im Schneideraum gelandet, aber es gab auch andere, die mehr von einem Schuss verdienten.

Als ich nach New York zog, lernte ich Jonathan durch einen Kollegen kennen. Er war ein bisschen peinlich, ein bisschen doof und nervös um mich herum - aber total hinreißend und komisch. Endlich, eine Nacht nach ein paar Drinks auf einer Party, ist es passiert. Nostalgische Lieder der 90er Jahre spielten, Jonathan und ich tanzten, wir küssten uns und wir gingen zusammen nach Hause.

Am nächsten Wochenende trafen wir uns mit meiner Mitbewohnerin und einigen Freunden vom College. Als er aufstand, um die Toilette zu benutzen, sagte ein Freund beiläufig: "Jonathan sieht aus, als wäre er zwölf. Und er verhält sich auch so." Der Rest von ihnen lachte, als mein Herz sank. Später in dieser Woche erzählte ich Jonathan, dass ich dachte, dass unser Anschluss ein Fehler war. Als ich ein paar Monate später seine hinreißende, witzige, peitschenkluge Freundin kennenlernte, trat ich mich selbst.

Warum interessierte mich die Meinung meiner Freunde so sehr? Sie brauchten sicherlich meine Zustimmung nicht. Ich ging mit Lisa und ihrem Freund Colin aus, der allergisch auf alles war - er brachte seine eigenen Baggies mit Essen ins Restaurant. "Das ist irgendwie komisch", sagte ich. Lisa bemerkte meinen Kommentar kaum. Ich erinnerte mich an Tracys letzten Typen, der 40 Pfund Übergewicht hatte und von unseren Freunden den unsensiblen Spitznamen "Big Dave" erhielt. Sie nahm es gelassen. Was brachte mich dazu, mich an jeden Kommentar zu erinnern, den sie über meine Leute gemacht hatten, bis zu dem Punkt, dass ich meine eigenen Instinkte ignorierte und potentielle Glückseligkeit opferte?

Vielleicht lag es daran, dass mein ganzes Leben bis zu diesem Zeitpunkt eine Reihe von externen Bewertungen gewesen war. Wie gut habe ich bei diesem Test gemacht, Lehrer? War mein Aufsatz gut genug, um mich in meine Traumschule, den Zulassungsbeamten, zu bringen? Habe ich dieses Interview genommen und den Job bekommen, HR-Typ? Ich war daran gewöhnt, dass ich mich messen und benoten ließ, und ich schaute auf externe Kräfte - meine Freunde -, um das gleiche für meine potenziellen Freunde zu tun.

Aber Lisa und Tracy sahen nicht auf mich oder irgendjemanden sonst, um ihnen zu sagen, ob Allergiker Colin und Big Dave waren richtig für sie; Sie schauten auf sich selbst und vertrauten ihren eigenen Instinkten. Sie verwendeten ein internes Bewertungssystem. Einer, der die Ekstase verzeiht, kam aus dem Herzen. Das schien mir angemessen.

Ich begann, mir das Gesamtbild anzusehen, und mir wurde klar, dass ich nur eines über die Partner meiner Freunde wissen wollte: Machen sie dich glücklich? Wenn die Antwort darauf lautet: Ja, dann werde ich als erster bei eurer Hochzeit ein Glas heben.

Und ich begann zu erkennen, dass meine Freunde genauso empfanden. Es interessierte sie nicht wirklich, dass Dan klein und kahl war oder dass Jonathan eine unreife Ader hatte. Das waren Wegwerfkommentare. Aber die Art, wie ich auf sie reagierte - indem ich mich vor den Jungs zurückzog und scheute - zeigte meine eigene Unsicherheit und mein Unglück. Und das war es, was meine Freunde missbilligten.

Zuerst rieb mein jetziger Mann einige Leute in die falsche Richtung. Ein Freund erzählte mir, dass sie dachte, er hätte viel unterbrochen. Ein anderer sagte, dass er für mich "zu argumentativ" schien. In der Vergangenheit hätten uns diese Kommentare vielleicht schon beendet.

Aber als ich ihn traf, wusste ich: Das ist der Typ. Und als ich nicht aufhören konnte zu lächeln, meinten meine Freunde das auch.

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