Ist dies die neueste Bedrohung der Gay Community?


Ich habe verloren Meine Freundin hatte eine Epidemie, von der ich nicht wusste, dass sie existiert. Wie konnte das passieren? Ich habe versucht, einen bestimmten Moment aus diesem vergangenen Winter auszublenden und bin völlig gescheitert. Es sind nur wenige Monate vergangen, aber dieser Moment - zusammen mit den wenigen Monaten davor - hat mich enorm gealtert, und ich bin erst in meinen Zwanzigern.

Ich habe verloren Meine Freundin hatte eine Epidemie, von der ich nicht wusste, dass sie existiert. Wie konnte das passieren?

Ich habe versucht, einen bestimmten Moment aus diesem vergangenen Winter auszublenden und bin völlig gescheitert. Es sind nur wenige Monate vergangen, aber dieser Moment - zusammen mit den wenigen Monaten davor - hat mich enorm gealtert, und ich bin erst in meinen Zwanzigern.

Es war ein Donnerstag. Ich erinnere mich, weil es Dollar Drink Night in meinem lokalen Schwulenclub in Toledo, Ohio war. Donnerstags, für die homosexuelle Gemeinschaft von Toledo, ist die Nacht, um auszugehen. Nicht nur die Getränke sind billig, sondern die alleinstehenden Frauen und Männer sind scheinbar unendlich. Wir machen uns bekannt, trinken etwas, und wenn wir Single sind, finden wir am Freitag jemanden, den wir aufwachen können.

An diesem Donnerstag habe ich mein bestes Button-Up gebügelt und mich darauf vorbereitet, mit meinem Besten auf die Bühne zu gehen Freund und meine Freundin von fast einem Jahr. Die drei von uns lachten und klatschten und wir schlürften ein paar Bier. Nur ein sorgloser Abend unter Freunden. Ich ließ die beiden im Wohnzimmer und entschuldigte mich im Badezimmer, um meine Pre-Club-Rituale zu beenden. Ich fing an, die Schränke zu zerreißen und suchte nach meiner Pinzette.

Meine Freundin und ich hatten zu diesem Zeitpunkt mehrere Monate zusammen gelebt, und sie war berüchtigt dafür, dass sie mir meine Pinzette entlehnt hatte und sie nicht zurückgab. Ich griff nach ihrer Make-up-Tasche, um nach ihnen zu suchen, aber was ich stattdessen fand, ließ mein Herz aufhören. Ich versuchte Worte zu formulieren, aber mein Mund wurde plötzlich so trocken, dass nichts mehr artikuliert werden konnte. Etwas tropfte über meine Wange, und mir wurde klar, dass ich angefangen hatte zu weinen, ohne es zu wissen.

"Baby", würgte ich heraus. "Könnten Sie hereinkommen?"

Sie unterbrach ihre Unterhaltung und prallte ins Badezimmer. Ihr Gesicht wurde fast transparent, als sie die beigefarbene Kosmetiktasche in meinen Händen sah. Ich zog die Plastiktüte heraus, die oben lag. Es enthielt Wattebällchen, einen Schnürsenkel, einen Löffel und zwei Spritzen.

Heroin war mir bis zu diesem Moment keine vertraute Droge. Obwohl ich im Nachhinein gezwungen bin, mich an einen Moment aus einem Kurs zu erinnern, den ich in meinem letzten Semester am College gemacht habe. Während der Einschreibung brauchte ich einen Füllerkurs. Als ich den Stundenplan durchblätterte, bemerkte ich, dass David Halperin, einer meiner Lieblingsprofessoren (und ein Experte für schwule Kultur) einen Kurs über die AIDS-Epidemie hielt. Ich erinnere mich, dass die LGBTQ-Gemeinde zu starkem Drogenkonsum neigt.

Kaum habe ich das gelernt, habe ich es als Propaganda abgetan. Jeder benutzte Drogen in der Freizeit; Es ist nicht so, als hätten wir alle ein Problem. Tatsächlich kannte ich damals niemanden, der sich nicht mit illegalen Substanzen beschäftigt hatte. Ich konnte mich an Wochen erinnern, die zu den Finals führten, meine Freunde und ich zuckten und wunderten uns, als wir zuletzt geschlafen hatten, als unser Vorrat an Soffern knapp wurde. Und die meisten meiner Freunde waren heterosexuelle Frauen. Ich hatte zu diesem Zeitpunkt noch nicht viel Erfahrung mit der Schwulenszene, aber Drogenkonsum war eindeutig auch ein Hetero-Phänomen.

Erst als das Problem meiner Ex-Freundin auftauchte, öffnete sich meine Augen für die Epidemie des Drogenkonsums in meine Gemeinschaft. Laut dem Center for American Progress misshandeln bis zu 30 Prozent der schwulen und transsexuellen Menschen Drogen, verglichen mit etwa 9 Prozent der Heterosexuellen. Schwule Männer, sagt die Studie, haben eine 9,5-mal höhere Wahrscheinlichkeit, Heroin zu konsumieren.

Einige meiner schwulen männlichen Freunde hatten heftig unter Kokainabhängigkeit gelitten, und ich beobachtete, wie viele der Lesben in meiner Gemeinde versuchten, Alkoholismus zu verbergen. Es war die ganze Zeit dort. Harte Drogen hatten meine Gemeinde dezimiert, und ich hatte es nicht einmal bemerkt.

Das schwule Leben, zumindest in meiner Stadt, ist ein Partyleben. Von Donnerstag bis Sonntag versammeln wir uns in Bars und Clubs, um uns mit Drogen, Alkohol und Tanz zu füllen. Die Getränke sind nicht immer billig, aber das ist uns egal. Wir haben die ganze Woche hart gearbeitet, um das Wochenende zu feiern. Es gibt so wenige Orte, an denen offensichtliche Homosexuelle passen. Ich könnte leicht als ein sechzehnjähriger Junge gehen, also umarmt mich meine Stadt im Mittleren Westen nicht gerade. Ich habe mehr Blicke und abfällige Kommentare ertragen, als ich zählen kann. Lesen Sie weiter ...

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